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南非專家呼吁更多女性投身到發明創造事業之中
作者:管理員來源:網絡整理發表時間:2019-11-21 16:27

近期,英國廣播公司在其新聞網站上發表的一篇文章引發了社會的強烈反響。這篇文章專門就為什么女性發明人數量較少這一問題進行了探討。

 

在列舉了部分女性發明人的專利技術(洗碗機、汽車擋風玻璃刮水器、棋盤游戲)以及著名的女性發明家瑪麗.居里(Marie Curie)之后,這篇文章進一步指出當前專利申請人的性別比例正在處于嚴重失衡的狀態。下面是該文章提出的一些觀點:

 

放眼全球,在全部的專利申請人之中,女性發明人的比例只有13%。換句話來講,女性發明人的占比還達不到總數的八分之一。

 

很多專利申請是以集體而非個人名義提交的,而這種團體中往往也存在著不少不公平的現象,即大多數團體都是由男性主導的。

 

不同技術領域的差距也很大。舉例來講,在大約53%涉及生物技術的專利以及52%涉及藥物的專利中至少會出現一位女性發明人的名字,而這一比例在有關電氣工程的專利當中卻不足10%。

 

特別是,強烈建議各國的審查機構在開展審查業務時不要采取任何的歧視性措施。這是因為根據一份來自美國的研究調查結果,相比于其他人,那些姓名擁有明顯女性特征的申請人獲得專利權的概率確實偏低。

 

這篇文章還提到,男女性別平等還有很長的路要走,而且這一目標難以在2070年以前實現。不過,至少目前的局面是在朝著正確的方向前進。在過去的20年中,女性發明人的比例已經從6.8%上升到了13%。而發明人中至少有一位是女性的專利申請占比也從12%提高到了21%。在過去的20年中,俄羅斯在這一指標上的表現是最好的,該國有17%的專利至少包括一位女性發明人,法國則位居次席。

 

當然,很多人可能想知道既然專利申請從未標記出發明人的性別,那么人們是如何計算出上述性別比例的呢?關于這一問題,這篇文章給出的答案就是其只是根據發明人姓名進行了合理的推斷,例如像羅賓(Robin)這種明顯屬于男性的姓名就會直接排除在女性統計數據之外。

 

拋開上述這篇文章,造成現在這種發明人性別失衡的原因也可能在于從事科學和技術工作的女性人數遠遠少于男性。例如,在英國,所謂的“STEM(科學、技術、工程和數學)”行業中只有不到25%的員工是女性。此外,與男性相比,女性科學家為自己的研發成果申請專利的概率似乎也要低得多,這也許是因為她們并不注重后續的商業開發工作。

 

從教育的角度來看,相比于男孩,女孩子們對于STEM學科的興趣似乎歷來就不太高。不過,這一局面在世界上的許多地方都在改變。當然,在某些國家(例如俄羅斯),女性在科學界一直都擁有著崇高的地位。不過在南非,甚至是整個非洲,女性科研工作者依然需要得到全社會的支持。

 

那么從商業化的角度來看,女性發明人應該要意識到擁有專利權所能帶來的商業機會。在獲得專利權以后,專利所有人將能夠擁有長達20年的獨占性權利。在這段期間,專利所有人既可以對外許可專利的使用權來獲得相應的收益,同時又能選擇直接對外出售自己的技術。

 

不過,在這里需要指出的是,由于專利權是一種獨占性的權利,并且可以用于未來的商業開發工作,因此任何專利持有人都應該謹慎小心地使用這項權利。

 

當然,由于專利的保護期限只有20年。因此,當上述日期到期之后,相關發明就會進入公共領域。如此一來,每個人都將有權使用這項技術,并且可以在此基礎之上進行改進。

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